Pour les étudiants qui ont décidé de commencer un master en gestion cette année malgré la perturbation causée par le coronavirus, il y a une différence essentielle par rapport aux années précédentes : ils sont aussi susceptibles d'étudier seuls à la maison ou dans leur chambre sur le campus que de se retrouver avec d'autres dans la salle de classe de l'école de commerce ou dans un café.

Alors que de nombreux établissements proposent au moins un enseignement limité en face à face, les niveaux d'études en ligne atteindront des records dans les mois à venir, ce qui posera de nouveaux défis à ceux qui sont contraints d'étudier à distance ainsi que de se constituer un réseau et de se rencontrer à distance. Les professeurs se préparent à conseiller la nouvelle cohorte pour faire face à la perturbation de la "nouvelle normalité".

"Il doit être très décevant pour les étudiants qui se réjouissaient de suivre des cours sur le campus de devoir commencer leurs études en ligne", déclare David Lefevre, directeur du laboratoire d'edtech à l'Imperial College Business School, à Londres.

Il affirme que les étudiants doivent s'adapter en prenant le contrôle de la société. "Mon principal conseil serait d'être proactif en participant à cette communauté, en prenant la parole en classe, en s'engageant dans des activités extrascolaires, en tendant la main à d'autres étudiants et en communiquant rapidement toute difficulté au personnel administratif", dit-il.

Ce point de vue est largement partagé. "Il est très important que les étudiants réfléchissent à la manière d'en tirer le meilleur parti", déclare Caryn Beck-Dudley, la nouvelle responsable de l'organisme d'accréditation, l'Association to Advance Collegiate Schools of Business. "Ils doivent s'approprier leur éducation et forcer leur école à leur donner l'expérience de qualité qu'ils souhaitent en ligne : dans les cours, la mise en réseau, la rencontre d'autres anciens élèves, le développement de carrière, la recherche de stages et d'emplois".

Pour Leigh-Anne Perryman, professeur d'apprentissage en ligne à l'Open University du Royaume-Uni, qui s'est spécialisée dans l'apprentissage à distance depuis un demi-siècle, le changement pourrait être positif. L'apprentissage en ligne apporte "un nombre considérable d'avantages", dit-elle, notamment la possibilité "d'étudier à son propre rythme, à son propre moment". Elle souligne le large éventail de ressources supplémentaires en ligne - dont beaucoup sont gratuites - qui sont disponibles au-delà de celles recommandées par une école particulière, y compris les cours produits par des plateformes telles que Merlot, la Khan Academy et l'OpenLearn propre à l'OU.

Cependant, M. Perryman met également en garde contre le besoin de discipline, de structure et de techniques pour éviter la perte de temps, la surcharge d'informations et la perturbation numérique. "Planifiez un calendrier et soyez réaliste", dit-elle. "Prenez le temps de bien vous installer et d'éviter les distractions. Étudiez au même endroit, avec un minimum d'interruptions".

Parmi les conseils pratiques, notamment pour ceux qui travaillent à domicile, figure la négociation avec les autres membres d'un ménage partagé sur l'utilisation de l'internet pour maintenir une bonne bande passante. Cela peut signifier, par exemple, que les autres ne téléchargent pas de films pendant un webinaire.

Il est essentiel de disposer d'un espace d'étude calme, d'être attentif à la posture physique, de se détendre et de rire

Perryman souligne l'importance de varier les tâches pendant les périodes d'étude : "Lire, regarder et écouter, donc ce n'est pas seulement du temps d'écran." Dans la mesure où les étudiants disposent d'une certaine flexibilité dans leurs horaires, elle affirme qu'il peut être plus productif d'entreprendre les tâches les plus difficiles le matin et les plus faciles comme regarder une vidéo ou écouter un podcast l'après-midi. Elle souligne également l'importance de prévoir des temps morts, notamment des pauses informelles et des discussions avec d'autres étudiants. "La meilleure pratique pour les modules en ligne est de 30 minutes", dit-elle. "Vous êtes limité par ce qui est proposé, mais lorsque c'est possible, prenez des pauses régulières".

Valérie Claude-Gaudillat, directrice de l'Institut pour l'innovation, le design et l'entrepreneuriat de la grande école de commerce Audencia à Nantes, est du même avis. "Prenez bien soin de vous : la fatigue et l'ennui sont aussi des inhibiteurs d'apprentissage", dit-elle. "Il est essentiel d'avoir un espace d'étude calme et dédié, d'être très attentif à la posture physique, de faire des pauses, de se détendre mentalement et physiquement, et de rire".

Valérie Claude-Gaudillat recommande aux étudiants de tenir un "journal d'apprentissage" et de prendre des notes pendant les cours. "Cela peut sembler paradoxal dans le monde numérique, mais prendre des notes encourage la réflexion et l'apprentissage", dit-elle. "Qu'il s'agisse de notes traditionnelles dans un cahier ou via une application, les étudiants ne doivent pas négliger cette habitude, mais la renforcer".

Un dernier domaine de conseil concerne la sensibilité aux autres. Mme Perryman souligne l'importance d'une communication respectueuse et sans jargon, en particulier dans les cours avec des étudiants de différentes régions du monde. "Prenez le temps de comprendre le point de vue des autres, soyez ouvert à la différence et souvenez-vous que le va-et-vient des cours en face à face est très différent en ligne. Vous devez être plus attentif, respectueux et constructif".

François Ortalo-Magné, doyen de la London Business School, appelle également à la "générosité" et à la compréhension des étudiants envers les administrateurs de cours en raison des changements provoqués par le coronavirus. "Tout ne fonctionnera pas au mieux, mais nous avons une responsabilité partagée en ces temps", dit-il, citant l'un des organisateurs d'étudiants de l'année dernière qui a appelé à "ne pas se plaindre sans solution".

Il lance un dernier appel aux étudiants qui suivent des cours de master cette année, au moins en partie sur le campus, avec en toile de fond la menace de transmission de Covid-19. Certaines institutions américaines imposant des contrôles plus stricts après que les étudiants n'aient pas respecté les mesures de distanciation sociale, il déclare : "Les étudiants ont un véritable rôle à jouer pour nous aider à rester ouverts".

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